La course : Leader à l’issue du prologue, Boardman est éliminé sur chute au cours de la deuxième étape. Le Maillot Jaune passe sur les épaules de Zabel, Hamburger, O’Grady, Desbiens et Ullrich, mais Pantani s’en empare définitivement aux Deux-Alpes. Le baroud d’honneur d’Ullrich le lendemain dans le Col de la Madeleine ne modifie pas l’ordre établi. Confirmations de l’Américain Julich, de l’Australien O’Grady et du Français Rinero, meilleur grimpeur. Pour ses débuts, Axel Merckx, fils d’Eddy, rentre à Paris dans les dix premiers, juste devant Riis. Abandon de Laurent Jalabert et de Luc Leblanc.
L’événement :
L’affaire Festina : intercepté à la frontière franco-belge, le 8 juillet, au volant d’un véhicule contenant un stock de produits dopants (EPO & hormones de croissance), le soigneur Willy Voet est mis en examen, de même que le directeur sportif Bruno Roussel. Leurs aveux concernant l’existence d’un système collectif de dopage au sein du groupe entraîne l’exclusion de l’équipe Festina. Virenque, Brochard, Zülleet leurs équipiers quittent le peloton à Brive. L’enquête se poursuit, notamment auprès de l’équipe TVM. Massi, leader du Grand Prix de la Montagne, est mis hors course. La grève des coureurs à Tarascon-sur-Ariège et sur la route d’Aix-les-Bains (étape annulée) perturbent la seconde partie de l’épreuve. Les groupes espagnols désertent la caravane, mais les efforts de Jean-Marie Leblanc permettent au Tour de continuer et de connaître son épilogue sur les Champs-Élysées.
La petite histoire : Félix Lévitan, invité par les organisateurs, retrouve le Tour après onze ans d’absence et assiste au prologue à Dublin.Au km 23 de la cinquième étape Cholet-Châteauroux, le peloton traverse Nueil-les-Aubiers, village natal de Jean-Marie Leblanc, directeur général du Tour de France. M. Jacques Chirac, Président de la République, et Mme Bernadette Chirac s’associent à la fête du Tour à l’occasion du passage de l’épreuve à Corrèze. A Albertville, Daniel Mangeas, speaker officiel, commente sa 500e étape du Tour.

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Le parcours : 21 étapes - 3.875 km.
Départ : Dublin, 11 juillet (prologue).
Arrivée : Champs-Élysées, 2 août.
Le peloton : 189 partants - 96 arrivants.

Classement par équipes : Cofidis. 
Prix du Meilleur Grimpeur : Rinero. 
Maillot Vert : Zabel. 
Meilleur Jeune : Ullrich.
Prix de la Super-combativité : J. Durand.

Statistiques

  • Pos.
  • Coureur
  • Equipe
  • Temps
  • 1
  • Marco Pantani
  • Mercatone Uno
  • 92h 49' 46''
  • 2
  • Jan Ullrich
  • Telekom
  • +3' 21''
  • 3
  • Bobby Julich
  • Cofidis
  • +9' 16''
  • 4
  • Christophe Rinero
  • Cofidis
  • +9' 16''
  • 5
  • Michael Boogerd
  • Rabobank
  • +11' 26''
  • 6
  • Jean-Cyril Robin
  • US Postal Service
  • +14' 57''
  • 7
  • Roland Meier
  • Cofidis
  • +15' 13''
  • 8
  • Daniele Nardello
  • Mapei
  • +16' 07''
  • 9
  • Giuseppe Di Grande
  • Mapei
  • +17' 35''
  • 10
  • Axel Merckx
  • Polti
  • +17' 39''
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